軟膏蓋の振動

いびきはこうして起こる

軟膏蓋の振動はいびきのおもな原因です。

では、どうしていびきというものは私たちの体に負担をかけるのでしょうか。

それを理解するにも、まずはいびきのメカニズムについて知っておく必要があるようですね。


まずは、鼻腔からのど、そして気管支に至るまでの空気の通り道を「上気道」といいます。


寝ているとき、この上気道がなんらかの理由で狭まることで、呼吸をするときに空気抵抗が増えて粘膜や分泌物が振動してしまいます。

この音がまさにいびきの正体です。


つまりいびきとは、空気の通り道が狭まっているのもかかわらず、無理矢理呼吸しようとするために起こる音ということなのです。


上気道にはもともと、空気の出入りの抵抗となる、凹凸や狭くなったところなどがあるのです。


こうした抵抗部分は、入ってくる空気を温めたり、空気に湿度を加えたり、また空気中のほこりなどが直接肺に入らないようにするために重要な役割を果たしています。


しかし、逆いうと、上気道にちょっとした障害(たとえば扁桃が腫れるなど)が起こっただけでも、ただでさえ抵抗が多い空気の通り道がいっそう狭まってしまい、いびきをかきやすい状態になってしまうこともあります。

つまり、いびきというのは構造的にだれもがかく素因をあらかじめ持っているわけです。


振動する部位としては、鼻翼、軟膏蓋や口蓋垂(のどちんこ)、舌根部、喉頭蓋などがあげられます。


とくに振動しやすいのが軟口蓋で、いびきをかく人の多く(約75%)はこの軟口蓋の振動が原因になってきます。


軟口蓋というのは、上あごを舌でなぞってみるとわかるのですが、のど寄りの柔らかい部分のことです。

のどの奥にあって、空気が入ってくるときには開き、食べ物をのみ込むときには気管に入らないようフタを閉じる役目を負っているところでもあります。

この喉頭蓋の粘膜が肥厚していると空気抵抗を強めることにもなるのです。


それにしても、どんなに大いびきをかくといわれている人でも、ふだん起きているときの呼吸では、それほどはなはだしい騒音(?)は出ませんよね。

いびきを医学的に定義すると「眠っているときだけ起こる異常呼吸音」というふうに表されています。

なぜ睡眠中の呼吸では、そのような騒音をともなってしまうのでしょうか。



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